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postheadericon La Bassa Ossola

La prima località che si incontra, definita anche “porta d’accesso” dell’Ossola, è Mergozzo e il suo pittoresco lago. Anticamente il Lago di Mergozzo era parte del Lago Maggiore, che, con il passare del tempo, si è staccato con il deposito di detriti e residui paludosi. Il paese e il lungolago sono graziosi da visitare, ma ancor più merita una passeggiata sino al Montorfano, così chiamato per la sua forma isolata rispetto agli altri promontori, in particolare la visita della Chiesa romanica di San Giovanni Battista al cui interno è conservato un battistero paleocristiano del V sec. d.C.
Proseguendo a nord dopo Mergozzo si raggiunge Premosello Chiovenda, un piccolo paese dall’aspetto semplice, ma in verità detentore di una prestigiosa cava di marmo rosa famosa per aver dato origine ad uno degli edifici più celebri del mondo: “La Cava del Duomo”. La zona interessata all’estrazione del materiale è Condoglia, ed è inaccessibile salvo personale autorizzato; anticamente i blocchi di marmo venivano caricate su apposite barche che, lungo il Toce e il Lago Maggiore, raggiungevano la zona dei Navigli a Milano. Oggi la cava è ancora funzionate, ma diventata patrimonio del Duomo stesso, che ne utilizza il materiale per propria produzione.
Salendo ancora si raggiungono Pieve Vergone con le sue numerose industrie, Piedimulera, porta d’accesso della Valle Anzasca, e l’importante Borgo di Vogogna. Vogogna è stata per secoli capitale dell’Ossola Inferiore ed ancora oggi la struttura del suo centro storico ci potrebbe raccontare la sua storia. Passeggiando nelle antiche vie medievali del borgo, si posso notare l’antico Palazzo Pretorio, al cui interno è custodito un mascherone celtico rappresentante una divinità, Palazzo Arcangeli e i resti dell’antico Castello Visconteo. Oggi, grazie ai numerosi interventi di restauro, il castello può essere visitato anche internamente, ove vengono anche allestite mostre temporanee locali.

INTRODUCTION AND LOWER OSSOLA

As soon as you cross over the western coast of Lake Maggiore with its colourful array of flowers, lush gardens and  magnificent palaces, the panorama begins to change and so does the landscape we are going to discover. We are about to enter Ossola.

Ossola  is made up of seven magnificent valleys and is situated right at the tip of Piedmont in the province of Verbania. The river Toce has its origin in the highest of the seven valleys and, after a breathtaking natural waterfall (a 143 metre drop) it flows, collecting the tributaries from the other valleys until it reaches Feriolo  where it empties into Lake Maggiore.

Mergozzo, also called “the main door into Ossola”, with its picturesque lake, is the first town we come across. In ancient times, Lake Mergozzo was part of Lake Maggiore, but over the years the depositing of  rubble and silt gradually separated the two lakes. Mergozzo, with its delightful lake front promenade, is a pretty little town. There’s an even  more beautiful walk up to Montorfano  which means “The orphan mountain”. We can understand why it is called so as it stands out alone, set apart from its neighbouring mountains. It’s also worth visiting the Romanic church “San Giovanni Battista” which treasures a 5th century palaeo-christian baptistery.

Travelling northwards from Mergozzo the next town you meet is Premosello Chiovenda. It seems an ordinary little village yet it hosts a celebrated marble quarry “La Cava Del Duomo” (The Cathedral Quarry) from where marble was extracted and used for some of the most famous buildings in the world. The marble was quarried is Candoglia and today only authorised staff is allowed access to this area. In the past the slabs of marble were loaded onto special boats which sailed along the river Toce, across Lake Maggiore as far as Navigli in Milan. Today the quarry still produces marble, however as it  now belongs to the Cathedral in Milan , the marble is used for the Duomo alone.

Further up the road you come to Pieve Vergonte with its various industries, Piedimulera, literally “the foot of the path”, which gives access to Valle Anzasca and then the important borough of Vogogna.

Vogogna was the capital of lower Ossola for many centuries and even today its well preserved historical centre could tell us many tales. As you stroll along its narrow  medieval streets you can find the “Palazzo Pretorio”, which treasures a Celtic mask of a god, Palazzo Arcangeli  and the remains of Vogogna Castle.

The castle is well preserved and, thanks to  recent restoration, can also be visited inside. Its rooms are sometimes used for temporary local exhibitions.

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